Пейзаж. Фото: Алексей Перелыгин

«Командорский» заповедник – самый большой морской заповедник России. Он создан в 1993 году для охраны уникальных природных комплексов, в том числе лежбищ морских млекопитающих и мест гнездовий морских колониальных птиц. В него входят Командорские острова и прилегающая акватория – всего более 3 млн гектар. В 2002 году «Командорский» заповедник включен во Всемирную сеть биосферных резерватов, созданную в рамках программы ЮНЕСКО «Человек и биосфера». Эта сеть объединяет особо охраняемые природные территории, которые на практике демонстрируют возможность гармоничного взаимодействия человека и природы.

Территория

Заповедник расположен на Командорских островах – самых западных островах Командорско-Алеутской дуги. С юга они омываются водами Тихого океана, а с севера – Беринговым морем. От полуострова Камчатка Командоры отделены Камчатским проливом шириной почти 190 км. Самые большие острова архипелага – Медный и Беринга. Они разделены проливом шириной 49 км. Остров Медный с 70-х годов прошлого века необитаем. На острове Беринга находится единственный на Командорах населенный пункт – село Никольское. Остров Беринга – самый большой в Командорском архипелаге, его длина с севера на юг – около 90 км. Ширина колеблется от 35 до 2,4 км. Самая высокая точка на острове – гора Стеллера высотой 755 метров. В северной, хозяйственной части острова рельеф наиболее сглажен и пригоден для жизни – с пологими холмами, широкими долинами и большими озерами. Командорские острова включают также два небольших острова – Арий Камень и Топорков и десятки мелких островков, по сути, просто скал, возвышающихся над водой.

История

2021 год – юбилейный для Командоров. 280 лет назад в 1741 году эти острова были открыты экспедицией знаменитого русского мореплавателя, датчанина по происхождению, капитана-командора Витуса Беринга, в честь которого и получили свое название. 4 июня 1741 года из Петропавловской гавани к берегам Америки вышли пакетботы «Святой Петр» под командованием Витуса Беринга и «Святой Павел», которым командовал Алексей Чириков. В ходе Второй Камчатской экспедиции была открыта Русская Америка. Однако в пути корабли потеряли друг друга из вида. Чирикову удалось вернуться, а команде Беринга повезло меньше. На корабле вспыхнула цинга, заболел и сам командор. Когда экипаж увидел землю, очень похожую на очертания берегов Камчатки, Беринг принял решение высадиться на ней. Спустя месяц капитан-командор умер от болезни, часть его команды также навсегда осталась здесь. Выжившие смогли покинуть остров только спустя почти 10 месяцев, дав ему имя Беринга. Бухта, где потерпел крушение «Святой Петр», теперь носит название Командор. Тут похоронен сам Беринг и часть его экипажа.

С момента открытия островов началась история изучения местной природы. В составе экспедиции был известный натуралист Георг Стеллер. Он описал немало видов флоры и фауны на вновь открытой земле. Однако очень скоро вечная человеческая страсть к использованию всех найденных в природе богатств едва не привела животных островов к гибели. Так, например, всего за 27 лет полностью была уничтожена корова Стеллера. Она была слишком доверчива и не боялась людей, к тому же имела несчастье иметь вкусное мясо. Та же участь постигла Стеллерова баклана, он был истреблен меньше чем за 100 лет.
В годы царской России Командорские острова были одним из основных поставщиков пушнины. Пушная лихорадка практически полностью погубила морских котиков и каланов; лишь в конце XIX века были введены некоторые ограничения на промысел, а в 1911 году добычу морских котиков полностью запретили. В советский период власти стали более внимательны к природным богатствам Командоров, запретив в 1958 году лов рыбы вокруг островов. В 1980 году был создан заказник, который позже преобразовали в заповедник «Командорский».

Птичий базар. Фото: Евгений Мамаев

Флора и фауна

Различные типы тундры – наиболее характерная растительность Командорских островов. Склоны сопок покрыты ковром из крохотных вересковых кустарничков, которые чередуются с участками щебня, где вообще ничего не растет. Избыточное увлажнение, сильные ветра, постоянная облачность и низкие температуры в летний период – деревья в таких условиях выжить не могут. Лишь в речных долинах и в низинах, закрытых от ветра, можно встретить заросли кустарниковой ивы, рябины и березы. Зато некоторые травы – например, борщевик, лабазник и крестовник – вырастают здесь выше этих деревьев и достигают высоты более 2 метров. Край ветров и туманов необыкновенно живописен в начале лета, когда вся тундра покрывается цветами. Самые ценные и редкие представители этого цветущего сада – орхидеи. На Командорских островах растут 14 видов орхидей, три из них занесены в Красную книгу России: Венерин башмачок крупноцветковый, Венерин башмачок Ятабе и Любка камчатская. А к осени тундра превращается в скатерть-самобранку из ягод и грибов.

Исключительное богатство и разнообразие растительности можно наблюдать и в прибрежных водах островов. Различных видов водорослей здесь более 200 видов.

Наземная фауна Командоров небогата: два островных подвида песца – беринговский и медновский, серая крыса, красная полевка, домовая мышь, американская норка и северный олень – вот, пожалуй, и весь список наземных млекопитающих, освоившихся на этих суровых землях. Зато птиц здесь десятки видов. Около миллиона морских пернатых гнездятся на скалистых берегах Командоров. Еще до 2 миллионов сезонных мигрантов прилетает летом. А на галечных пляжах у побережья выводят потомство более 200 тысяч морских млекопитающих. Еще более богаты морские воды вокруг Командоров. Вдоль всего побережья обитают морские выдры – каланы. Но главная ценность архипелага – киты. В охраняемой акватории зарегистрирован 21 вид китообразных. Сюда приходят подкормиться и набрать вес северный плавун, кашалот, косатка, белокрылая морская свинья, горбатый кит, финвал и малый полосатик. Мимо Командоров проходят пути сезонных миграций серых китов. Здесь можно увидеть даже редчайшего японского гладкого кита. Такого видового разнообразия морских млекопитающих, как в акватории Командорских островов, нет больше нигде в России.

Горбач в прыжке. Фото: Евгений Мамаев

Путешествие в мир китов

Морские воды вокруг Командорских островов – самое доступное для туристов в России место, где можно наблюдать десятки китов одновременно. Маршрут экскурсии проложен вдоль западного побережья острова Беринга, где китообразных больше всего. Во время экскурсии можно наблюдать за кормящимися китами или увидеть впечатляющие прыжки морских гигантов – горбатых китов. Путешествие оценят и любители адреналина: когда ты в маленькой лодке посреди моря, а рядом с тобой огромное млекопитающее весом 20 тонн, то это, как минимум, очень бодрит. Но на деле переживать не о чем: экскурсию проводит не рядовой сотрудник заповедника, а лучший специалист по морским млекопитающим. Незабываемые впечатления оставят и живописные берега Командоров, изрезанные бухтами с высокими прибрежными скалами – кекурами. По пути можно понаблюдать за морскими птицами, антурами и каланами.

Сивучи. Фото: Анастасия Панфилова

Лежбища морских млекопитающих на острове Беринга

Экскурсии к лежбищам морских млекопитающих на острове Беринга отправляются из села Никольского. Маршрут проложен по берегу Тихого океана. По пути можно любоваться впечатляющими ландшафтами тундры в северной части острова, а заодно сфотографировать песца, полярную сову или тундряную куропатку. Летом на лежбищах одновременно можно наблюдать десятки тысяч животных: морских котиков и сивучей с их многочисленными гаремами и потомством. Неподалеку от лежбищ устраивают себе залежки настоящие тюлени – антуры. Здесь же можно сфотографировать каланов, плавающих на спине у самого берега. Тем, кто хочет сократить дистанцию с ластоногими до минимума, особенно понравится Северное лежбище. Здесь построена 300-метровая эстакада, с которой удобно наблюдать за жизнью морских животных с расстояния всего в несколько метров.

К птичьим островам: остров Топорков

Невысокий остров Топорков назван в честь основного вида гнездящихся здесь птиц семейства чистиковых – топорков. Это одни из самых красивых птиц, обитающих в заповеднике «Командорский». Своеобразный ярко-оранжевый клюв этих пернатых напоминает по форме топорик. На голове у них забавные пучки перьев. И без того необычный окрас становится еще более диковинным в брачный период. На фоне тусклых серых островных пейзажей их расцветка выглядит особенно яркой. Топорки не умеют взлетать с места, как остальные пернатые собратья: им нужно найти высокую точку, разбежаться издалека, а потом планировать вниз. В поисках пропитания топорки могут нырять на глубину до 10 м и оставаться под водой до двух минут. Они ловят рыбу, не выпуская уже пойманную, и могут одновременно удерживать в клюве до 10-12 рыбешек.

На острове гнездятся и другие морские птицы: краснолицый баклан, серокрылая чайка, тихоокеанский чистик, моевка и др. Путешествие на остров Топорков понравится не только любителям орнитологии. Одних заинтересует возможность понаблюдать за антурами. Других – редкий шанс увидеть каланов, отдыхающих в зарослях морской капусты.

Топорки. Фото: Евгений Мамаев

К птичьим островам: остров Арий Камень

Остров Арий Камень получил свое название в честь кайр, обосновавшихся на его каменистых склонах, возвышающихся над морем на 50 метров. Алеуты называли этих птиц «ары», отсюда и Арий Камень. Островок-скала посреди моря и сегодня настоящее царство морских птиц. На шумном птичьем базаре можно увидеть не только черно-белых тонкоклювых кайр, которые не строят гнезд, а откладывают яйца в расщелинах скал. Многотысячные колонии здесь устраивают невероятное количество видов: моевки, краснолицые и беринговы бакланы, топорки и ипатки, белобрюшки, глупыши, большие конюги и др. Мелькают серокрылые чайки – в России они гнездятся только на Командорах. Ни на минуту не умолкают, постоянно сообщая соседкам последние новости о рождении птенцов или рыбных местах, красноногие говорушки. Эти птицы, названные так из-за чрезмерной болтливости, также гнездятся в России только на Командорских островах. Они занесены в Красную книгу России. Знаменит Арий Камень не только птичьими базарами, но и залежками морских млекопитающих. С воды очень удобно и безопасно наблюдать за антурами и сивучами.

Удачная рыбалка. Фото: Евгений Мамаев

Бухта Командор

Путь на место кораблекрушения и зимовки экипажа пакетбота «Святой Петр» — флагманского корабля Второй Камчатской экспедиции, к могиле Витуса Беринга, проходит через озеро Саранное, а также бухты Старая Гавань, Буян и Половина — по живописным уголкам восточного побережья острова Беринга. В благодарность за великие заслуги перед Россией и наукой в бухте установлен памятный крест. Здесь вы сможете познакомиться с историей славного капитана-командора и других участников экспедиции.

Журнал «Развитие региона» №91/2021